Koralové útesy

Link: http://php.radford.edu/~swoodwar/biomes/?page_id=837

Koralová rozmanitosť (PLoS, Wikipedia)

Koralové útesy sú známe svojou extrémne vysokou biodiverzitou a sú tvorené živými kamenistými korálovými polypmi a korálovými červenými a zelenými riasami. V priebehu tisícročí sa v teplej, čistej tropickej alebo subtropickej vode buduje vápencová štruktúra. Odhaduje sa, že najmenej 100 000 morských živočíšnych druhov z takmer každého kmeňa žije na tropických útesoch, vrátane 1500 druhov kamenných koralov.

Koralové útesy sa nachádzajú v plytkej vode, kde sa teploty morského povrchu pohybujú od 68 ° F do 97 ° F. Viac ako 90% svetových koralových útesov sa vyskytuje v biogeografickom regióne Indo-West Pacific. Systémy útesov možno nájsť aj v západnom Atlantiku, vo východnej časti Atlantického oceánu a vo východnej časti Tichého oceánu medzi 30 ° S a 30 ° j. Väčšina druhov útesov je endemická v regióne, v ktorom sa nachádzajú.

Koralové útesy existovali približne 100 miliónov rokov, ale väčšina živých útesov vznikla alebo obnovila ich rast na konci pleistocénu (asi pred 10 000 rokmi), keď hladiny mora stúpali v reakcii na roztápanie kontinentálnych ľadovcov.

Rozvíjajú sa tri základné formy:

  • Fringing útesy stavať z skalnatého pobrežia.
  • Bariérové ​​útesy majú medzi nimi a pobrežím lagúny. Rast nastáva na vonkajšom okraji (smerom k moru). Veľký bariérový útes, rozprestierajúci sa na 1400 míľ od východného pobrežia Austrálie, je najväčší na svete. Belize Barrier Reef prichádza vo vzdialenej sekunde na 135 míľ.
  • Atoly úplne obklopujú lagúny. V lagúne sa nevyskytuje žiadna suchá pôda. Jeden z najväčších (21 mi x 9 mi) je atol Aldabara v Indickom oceáne severne od Madagaskaru.

Predná strana náveterného útesu je vystavená vlnám z otvoreného oceánu, ktoré prinášajú konštantný prísun planktónu a živín, a tak dochádza k najväčšiemu rastu polypov a koralových rias. Vnútorné lagúny majú mäkké sedimenty a sú hlavným biotopom pre lúky z morských tráv a bohatstvo života zvierat.

Kamenné koraly sú koloniálne cnidariáni. Dospelé polypy vyzerajú ako nepatrné sasanky s mnohými chápadlami obklopujúcimi jeden otvor v žalúdku. Každý polyp vylučuje uhličitan vápenatý z jeho základne za vzniku šálky, v ktorej sa nachádza. Exoskeleton vápenca rastie smerom nahor, keď sa polyp uvoľňuje zo základne a vylučuje viac uhličitanu vápenatého, aby vytvoril novú základnú dosku. Polypy môžu vytiahnuť chápadlá a skryť sa v pohári, keď sú ohrozené. Útesy rastú smerom nahor o 10 stôp každých 1000 rokov.

Samotná kolónia rastie vo veľkosti populácie asexuálnou reprodukciou. Indiviudálne polypy sa delia na dva nové, geneticky identické polypy. Tieto dve zostávajú spojené tenkým tkanivom, ktoré leží nad kalíškom na vápenec, v ktorom sedia. Tisíce, dokonca desiatky tisíc jednotlivých polypov môžu tvoriť kolóniu, v ktorej sú pripojené susedné polypy.

Brain coral (Wikipedia)

Rôzne fyzické formy, ktoré kolónie predpokladajú, vytvárajú veľkú časť fascinácie a krásy koralových útesov. Niektoré sú typy vetvenia, iné sú v tvare ventilátora, iné tvoria stĺpy alebo kvety podobné kvetom. Masívne koraly môžu vyzerať ako mozgy alebo sudové kaktusy. Čím viac je chránená oblasť útesu, tým väčšia je rozmanitosť foriem.

Koraly tiež podliehajú sexuálnej reprodukcii, aby sa zabezpečila genetická diverzita a rozptýlili sa na nové miesta. U mnohých druhov sú jednotlivé polypy hermafroditické, produkujúc vajíčka aj spermie. Hnojenie vo väčšine druhov sa vyskytuje po uvoľnení gamét do vody. Masové trenie sú charakteristické a zabezpečujú, aby sa hry toho istého druhu navzájom našli. Coral larvy ( planulae ) plávať na svetlo a stať sa súčasťou planktónu. Prúdy ich rozptyľujú na nové miesta, ktoré, ak sa stretnú s tvrdými povrchmi a koralovými riasami, usadia sa a premenia sa na polypy.

Polypy môžu zachytávať potraviny s bodavými bunkami ( nematocystami ) na chápadlách alebo filtrovaním vody. Lepivý hlien zachytáva vírusy, baktérie a organické nečistoty; a chlpy na chápadlách posúvajú častice smerom k ústam. Hlien pravidelne vysychá a je vylievaný. To umožňuje, aby sa polyp zbavil odpadu.

Bielenie korálov v Karibiku (Helen Oxenford, Wikipedia Commons)

Korály sú tiež hostiteľom symbiotických rias ( zooxanthellae ) v ich črevách. Ide o primariy dinoflageláty rodu Symbiodinium . Riasy sú fotosyntetické a prebytočné cukry alebo iné zlúčeniny, ktoré produkujú, idú do polypu. Fotosyntetické pigmenty v zooxantheloch určujú farbu koralu, ako aj hĺbky, v ktorých môžu rásť. Keď sú koraly silne zdôraznené, vyhodia riasy, „bielenie“ útesu.

Čisté tropické vody, ktoré vyžadujú kamenné koraly, sú jasné, pretože majú nedostatok živín. Paradoxne, korálové útesy rastúce za týchto podmienok patria medzi najproduktívnejšie ekosystémy na Zemi. Toto je možné čiastočne kvôli zložitým sieťam potravín a tesnej recyklácii živín.

Červené a zelené koralové riasy sú najvýznamnejšími prvovýrobcami na útese. Iné makroriasy – nepekalické riasy – tvoria trávniky a sú tiež dôležité. Fytoplanktery hrajú menšiu úlohu v pastvinách potravinových reťazcov, ale ich únik DOM je významný v detritických potravinových reťazcoch.

Zooplanktón sa skladá prevažne z kôrovcov: mysids, ostracods, stejnonožci, amphipods a copepods, aj keď formaniferans a polycheates sú tiež bohaté. Väčšina z nich je detritivores.

Väčšie bezstavovce zahŕňajú bentos , vrátane niekoľkých sedimentárnych cnidariánov iných ako kamenných korálov, vrátane mäkkých koralov, čiernych koralov a morských anemómov. Špongie, bryozoany, gorgonia a ascidiáni sa tiež pripájajú k útesu, často v hĺbkach, ktoré vyžadujú kamenisté koraly. Tieto sedimentárne organizmy môžu byť podávače detritu, podávače suspenzie alebo predátori.

Medzi pohyblivé druhy bezstavovcov, ktoré sa nachádzajú na útesoch, sú polychaetes, cowries, limpets, amphipods, isopods, majid crabs, sea urchins, sea stars, krehké hviezdy, crinoids a morské uhorky (holothurians).

Dlhotrvajúce morské ježky zohrávajú významnú úlohu pri udržiavaní rozmanitosti útesov. Tieto nočné grazery z rias trávnatých plodín a otvoriť trávnik, vytvára priestor pre vláknité riasy a pre koralové larvy usadiť. Keď v osemdesiatych rokoch minulého storočia zomrela choroba na karibské útesy, koralové útesy sa zmenili na riasové útesy s hustým trávnikom a dominanciou gumovitých hnedých rias. Kolónie koralov vymreli, keď sa makroalga rozrástla a ešte sa neobnovili.

V indo-pacifickej oblasti korunu-z-tŕne hviezdice krmivo na polypy; a keď sú ich počty vysoké, zničia útesy. Od päťdesiatych rokov minulého storočia sa niekoľkonásobne po celom Tichom oceáne rozšírili poranenia tohto echinodermu a zabili korálové útesy v ich ceste. K zotaveniu môže dôjsť, ale môže trvať 10 až 15 rokov a je oneskorené až do príchodu a ustálenia planulae. Na nejaký čas je útes mozaikou mŕtvych a zotavujúcich sa koralov. Dosiahnutie pôvodnej úrovne biodiverzity trvá oveľa dlhšie.

Na korálovom útese sa hojne pestujú pestrofarebné a výrazne vzorované ryby . Doposiaľ bolo zaznamenaných približne 4 000 druhov zo 100 druhov rýb. Mnohé z nich sú globálne vo svojej distribúcii, na rozdiel od koralových druhov. Prísne útes-obyvatelia patrí damselfishes, parrotfishes, wrasses, rabbitfishes, surgeonfishes (tang), maurské idoly, butterflyfishes, a angelfishes. Väčšina z nich je bylinožravce. Blennies, gobi, grunts, a ústa-napjaté cardinalfishes sú tiež bohaté, ale nie sú obmedzené na útesy. Nočné kŕmenie squirrelfish, groupers, a snappers sú spoločné väčšie dravé ryby z útesu ekosystému.

Hore, zľava doprava: kráľovná skalárka, chirurgka, mandarínka; Spodná časť zľava doprava: Rabbitfish, squirrelfish, juvenilný cisár skalár (všetky fotografie z Wikipédie Commons)

Niekoľko rýb sa živí živým koralovým polypom, ale medzi tými, ktorí to robia, sú motýľovité, spúšťacie ryby a ryby.

Zľava doprava: Triggerfish, motýľ štvorhraný, pufferfish (všetky fotografie z Wikipedia Commons)

Hojnosť života na útese láka otvorené morské ryby, ako sú zdviháky, barakudy, žraloky a lúče. Prekrývajú vonkajší útes, kde nájdu nielen korisť, ale aj čistejšie ryby , obyčajne vrásky.

Čistší wrasses na goatfish

Porušenie vápenca útesu je skupina organizmov nazývaných bioerodéry . Niektoré – napríklad polycheates, litotyriabarnacles, a lithophaga mlžná – niesli do útesu, pomocou enzýmov rozbiť kameň na malé triesky. Práca preč na koralových z vonku sú chitons, urchins, limpets, pustovník krabov, pufferfish a parrotfish. Na zdravom útese rast rastie pred deštrukciou.

Pre vynikajúce fotografie z viac ako 1 000 útesových rias, bezstavovcov a stavovcov si pozrite  Príručky o identifikácii životného prostredia Florent’s Tropical Reef Life Identification Guides.